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Viernes 24 de Junio de 2016

Chilenos desarrollan terapia experimental que podría mejorar las expectativas de vida y movilidad en casos de ELA

Mal que afecta al científico Stephen Hawking podría contar con una terápia génica que retrasaría el desarrollo de la enfermedad en varios años, de acuerdo a los experimentos liderados por el Doctor Claudio Hetz, codirector del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica, BNI, y Director Científico de la Fundación Biomédica Neurounion.

Cada día crece la esperanza mundial por encontrar la cura a la esclerosis lateral amiotrófica, patología que daña y mata a un grupo específico de neuronas en el cerebro, trayendo como consecuencia una pérdida progresiva de la función muscular.  En una conferencia organizada por Imagen de Chile, Claudio Hetz, director alterno del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica, BNI, dio a conocer los resultados de su investigación relativa a esta enfermedad, la cual a nivel mundial afecta a más del 2% de la población. “Algunos experimentos realizados en roedores ya han mostrado un aumento tremendo en sus expectativas de vida y mejoras en la movilidad. Esto es un hallazgo de relevancia internacional, puesto que hasta la fecha no existe cura para este mal padecido por el científico Stephen Hawking”, destacó Claudio Hetz, quien trabaja día a día en el laboratorio ubicado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.  Myriam Gómez, Directora Ejecutiva de Imagen de Chile, valoró estos descubrimientos científicos: “Nos enorgullece que chilenos estén liderando investigaciones de esta envergadura. Destacable, además, el trabajo colaborativo que se está desarrollando en conjunto con instituciones internacionales de primer nivel, lo cual le da un alcance global a la innovación que se está impulsando en nuestro país”. Entre los avances, Claudio Hetz está probando una estrategia de terapia génica para mantener más estable la homeostasis –equilibrio- de ciertas proteínas que fallan en el cerebro, ayudando con ello, a conservar la salud de las motoneuronas por más tiempo. Paralelamente, los estudios también apuntan a comprender qué fallas gatillan ELA, lo que incluye análisis de aspectos genéticos.  “Estamos desarrollando nuevos fármacos también para atacar el problema del daño celular en ELA. Ya contamos con una droga que se diseñó y sintetizó en la U. de San Francisco, California, mostrando eficacia en daño ocular y en diabetes, y ahora queremos probarla en ELA, para ver si bajan las señales de estrés crónico que dañan y matan a las neuronas”, comentó el investigador. Dichos estudios cuentan con el respaldo y colaboración del Dr. Robert Brown, de la Universidad de Massachusetts, y quien descubrió el primer gen involucrado en esta patología, liderando esfuerzos mundiales para curar la ELA. Además, la investigación chilena ha adquirido fondos de las principales fundaciones internacionales destinadas a combatir este mal: la Muscular Dystrophy Association (por tercera vez), la ALS Therapy Alliance, la ALS Association y la Armada Estadounidense.  Líderes en Latinoamérica “Somos el laboratorio más robusto de Latinoamérica en ELA. Hemos generado alianzas internacionales de largo plazo, con los centros más destacados en el estudio de esta enfermedad, compitiendo con nuestros pares de todo el mundo. Otro ámbito que refleja nuestro éxito es el número y calidad de nuestras publicaciones y su número de citas, en las que buscamos atacar ELA desde múltiples ángulos”, comentó el académico de la Universidad de Chile, quien además es director científico de la Fundación Biomédica Neurounion.

Cada día crece la esperanza mundial por encontrar la cura a la esclerosis lateral amiotrófica, patología que daña y mata a un grupo específico de neuronas en el cerebro, trayendo como consecuencia una pérdida progresiva de la función muscular.

En una conferencia organizada por Imagen de Chile, Claudio Hetz, director alterno del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica, BNI, dio a conocer los resultados de su investigación relativa a esta enfermedad, la cual a nivel mundial afecta a 2 por cada 100.000 personas.

“Algunos experimentos realizados en roedores ya han mostrado un aumento tremendo en sus expectativas de vida y mejoras en la movilidad. Esto es un hallazgo de relevancia internacional, puesto que hasta la fecha no existe cura para este mal padecido por el científico Stephen Hawking”, destacó Claudio Hetz, quien trabaja día a día en el laboratorio ubicado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

Myriam Gómez, Directora Ejecutiva de Imagen de Chile, valoró estos descubrimientos científicos: “Nos enorgullece que chilenos estén liderando investigaciones de esta envergadura. Destacable, además, el trabajo colaborativo que se está desarrollando en conjunto con instituciones internacionales de primer nivel, lo cual le da un alcance global a la innovación que se está impulsando en nuestro país”.

Entre los avances, Claudio Hetz está probando una estrategia de terapia génica para mantener más estable la homeostasis –equilibrio- de ciertas proteínas que fallan en el cerebro, ayudando con ello, a conservar la salud de las motoneuronas por más tiempo. Paralelamente, los estudios también apuntan a comprender qué fallas gatillan ELA, lo que incluye análisis de aspectos genéticos.

“Estamos desarrollando nuevos fármacos también para atacar el problema del daño celular en ELA. Ya contamos con una droga que se diseñó y sintetizó en la U. de San Francisco, California, mostrando eficacia en daño ocular y en diabetes, y ahora queremos probarla en ELA, para ver si bajan las señales de estrés crónico que dañan y matan a las neuronas”, comentó el investigador.

Dichos estudios cuentan con el respaldo y colaboración del Dr. Robert Brown, de la Universidad de Massachusetts, y quien descubrió el primer gen involucrado en esta patología, liderando esfuerzos mundiales para curar la ELA. Además, la investigación chilena ha adquirido fondos de las principales fundaciones internacionales destinadas a combatir este mal: la Muscular Dystrophy Association (por tercera vez), la ALS Therapy Alliance, la ALS Association y la Armada Estadounidense.

Líderes en Latinoamérica

“Somos el laboratorio más robusto de Latinoamérica en ELA. Hemos generado alianzas internacionales de largo plazo, con los centros más destacados en el estudio de esta enfermedad, compitiendo con nuestros pares de todo el mundo. Otro ámbito que refleja nuestro éxito es el número y calidad de nuestras publicaciones y su número de citas, en las que buscamos atacar ELA desde múltiples ángulos”, comentó el académico de la Universidad de Chile, quien además es director científico de la Fundación Biomédica Neurounion.